Le puissant attelage de chiens et la mignonne petite tête vous séduiront au premier regard, mais c’est dans la vie de tous les jours que l’akita ou l’akita inu gagnera définitivement votre cœur. Bien que ce chiot ait besoin d’une dose supplémentaire de patience pour son dressage, c’est un excellent compagnon – protecteur, loyal et très joueur. Il sera certainement un grand ami pour son tuteur et sa famille !

Vous vous souvenez du film “Always on Your Side” ? Oui, le chien Hachiko, qui a continué à attendre son tuteur même après sa mort, était une akita. Pas étonnant que la véritable histoire d’une akita ait gagné les projecteurs, les monuments et les films grâce à sa dévotion envers son tuteur. Cette race développe un grand amour pour ses humains et ne demande en retour que de l’affection, des activités physiques et beaucoup de jeu, c’est-à-dire leur compagnie !

  • Origine : Japon
  • Poids : 32-59 kg
  • Hauteur : 61-71 cm
  • Espérance de vie : 10-13 ans

Histoire

Les archives indiquent que l’akita est apparu dans les années 1600 pendant l’ère Tokugawa (1603-1867) dans le nord du Japon. Au départ, la race était connue sous le nom de “chiens de montagne enneigés”. À cette époque, ces chiens étaient utilisés pour chasser et protéger les seigneurs féodaux. Ils ont également eu un passage dans les lignes de combat, lorsque certains éleveurs ont essayé de les croiser avec d’autres races pour améliorer leurs performances, mais heureusement ces pratiques ont été interdites.

Plus récemment, au début de l’ère Showa (1925-1989), une histoire d’amitié passionnante a attiré l’attention du Japon. Hachiko attendait son tuteur tous les jours devant la gare de Shibuya à Tokyo et est resté en attente pendant des années, ne comprenant pas qu’il était décédé. Le fait a déplacé la population et à partir de là, il y a eu un effort pour préserver la race, comme la fondation de la société de préservation Akita Inu. En 1937, la race de chien Akita est devenue le trésor national du Japon.

La race a été officiellement reconnue par l’American Kennel Club (AKC) en 1972, après avoir été quasiment éteinte pendant la Seconde Guerre mondiale. Aujourd’hui, les Américains et les Canadiens considèrent l’existence de deux types de la race : l’akita japonais et l’akita américain, également connu sous le nom de grand chien japonais – une race développée à partir des chiens apportés par les militaires. Cependant, pour le reste du monde, ce sont des races distinctes.

Caractéristiques

Couleurs de la race

L’akita présente des couleurs vives et lumineuses telles que le rouge-noir (un brun rougeâtre), le sésame (rouge-noir avec des pointes noires), le tigre (une couleur unie et des rayures dans les tons argentés ou noirs) et le blanc. Les marques doivent être équilibrées et présenter le soi-disant “urajiro”, qui est un poil blanchâtre sur les joues, la mâchoire, le cou, la poitrine, le tronc, la queue, la face et les côtés du museau (sauf si le chien est blanc).

Dans la lignée américaine, la race peut présenter une gamme de couleurs plus large. Selon l’American Kennel Club (AKC), toute couleur qui comprend le blanc, le tigre ou l’urajiro. En d’autres termes, la liste est longue et comprend notamment les couleurs noire, marron, argent et jaune-orange.

Le tempérament Akita

L’akita est connu pour être un excellent chien de compagnie qui doit faire partie de la convivialité familiale. C’est pourquoi, bien qu’il ait besoin d’espace pour faire de l’exercice, il ne doit pas être traité comme un chien de cour, qui n’est qu’à l’extérieur de la maison. Après tout, il aime la compagnie de ses humains et est très loyal, aimant et protecteur avec eux.

akita
C’est un chien très joueur. D’ailleurs, comme il aime jouer, sa façon de faire peut même paraître idiote, mais ne vous y trompez pas !

C’est une race intelligente et pleine de personnalité, qui veut parfois prendre la place de son tuteur et être le chef, il faudra une dose de patience et d’entraînement pour que le chien de cette race apprenne et obéisse : c’est pourquoi l’akita n’est pas très recommandée pour ceux qui n’ont jamais eu d’expérience avec les chiens. L’astuce consiste à toujours utiliser des techniques positives, avec des ordres qui dépendent plus de la motivation que de la force. Investissez dans des mots d’incitation, comme “bon garçon” ou “très bien”, ou même dans de petits plaisirs, comme des collations.

La race avec les enfants, les étrangers et les autres animaux

Akita aime vivre avec sa famille, mais il est recommandé de le surveiller lorsqu’il est avec les enfants. Il faut aussi apprendre aux petits à ne pas provoquer ce chiot, car cela peut faire ressortir l’instinct d’attaque présent chez les chiens de chasse.

C’est précisément parce qu’ils ont un chasseur en eux – même s’ils n’apprennent pas à chasser – que les petits animaux comme les chats, les poulets et les canards deviennent la proie de leur gibier. Avec d’autres chiens, l’amitié est aussi généralement difficile, car akita aime vraiment les gens, ou en fait “ses” gens, comme le tuteur et sa famille.

Les étrangers sont considérés comme des ennemis pour ce chiot protecteur. Il est donc nécessaire de présenter le chiot à ses amis et à sa famille, pour éviter que l’akita n’attaque ses invités. Une socialisation fréquente vous aidera à distinguer une personne fiable d’une menace réelle.

Est-ce que l’akita aboie beaucoup ?

Non. Akita n’aboie que lorsque c’est nécessaire. Mais c’est un chien qui parle curieusement avec ses maîtres et qui agit comme s’il parlait.

Pouvons-nous les laisser seul ?

L’akita est un chien de compagnie très attaché à sa famille. Le laisser seul à la maison pendant longtemps peut donc changer son comportement. En d’autres termes, il est possible que lorsque vous arrivez après une longue période d’absence, le jardin soit détruit et les meubles “mâchés”. Investir dans la formation peut contribuer à atténuer ce genre de comportement.

L’akita est-elle agitée ?

Non, les chiots Akita ne sont généralement pas hyperactifs, mais ils sont pleins d’énergie et aiment les activités physiques. C’est aussi pourquoi ils doivent être dans un environnement sûr et entourés, car leur instinct de chasseur leur permet de creuser et de grimper.

Attention

Akita est un chiot inodore et propre : il s’occupe lui-même de son hygiène. Mais, d’un autre côté, il a besoin de beaucoup de brossage et d’exercice physique. Le fait de suivre une formation d’obéissance contribue à le rendre encore plus adorable et facilite la coexistence.

  • Alimentation : comme les Akkites sont grands et pleins d’énergie, les chiens de cette race mangent beaucoup et ont tendance à avoir faim rapidement. Mais il est recommandé que le chiot ne mange que deux fois par jour – la quantité varie en fonction de sa taille. Le vétérinaire peut recommander la quantité et les heures de repas optimales, ainsi que des conseils sur l’utilisation d’aliments frais, tels que les légumes et les protéines, dans son alimentation.
  • Bain et brossage : cette race de chien est très propre et les bains ne doivent être donnés qu’en cas de nécessité. D’autre part, ils ont besoin d’être brossés et de beaucoup de patience avec les cheveux de la maison. Brosser votre animal avec une brosse douce, de préférence tous les jours, aidera à la fois à le garder beau et en bonne santé, ainsi qu’à minimiser la “trace poilue” laissée dans chaque coin.
  • Ongles, dents et oreilles : coupez les ongles de votre akita et brossez vos dents régulièrement. N’oubliez pas de vous nettoyer les oreilles chaque semaine et de vérifier que tout va bien. Cela permet de prévenir les infections.
  • Les yeux : comme ils sont sujets à des problèmes oculaires, portez une attention particulière à vos yeux et observez tout changement dans leur apparence, comme la blancheur, la rougeur ou l’irritation.
    Santé

Les akitas sont des chiots en très bonne santé. Mais bien sûr, comme toute autre race, ils peuvent aussi être confrontés à certaines difficultés de santé. Il convient également de mentionner que lorsqu’un chiot est acquis auprès d’éleveurs responsables, tous les problèmes ci-dessous peuvent être évités ou facilement identifiés grâce à des tests.

  • Hanche : la dysplasie de la hanche est une maladie très courante chez les chiens de taille moyenne et de grande taille, bien qu’elle puisse également apparaître chez les petits chiens. Il s’agit d’une malformation des articulations de la hanche qui provoque des douleurs et peut entraîner de l’arthrite.
  • Yeux : les akitas sont susceptibles de développer des problèmes oculaires tels que l’atrophie régressive de la rétine, une maladie qui entraîne une dégénérescence progressive de la rétine, conduisant à la cataracte et à la cécité.
  • L’estomac : les chiots de cette race sont plus susceptibles de développer le syndrome de dilatation des volcans gastriques (connu sous le nom de GDV), qui provoque une sorte de torsion dans l’estomac. La maladie est grave, sévère et peut être mortelle si elle n’est pas traitée correctement.
akita
Si vous êtes aventureux, l’akita sera le compagnon idéal pour vos courses et vos randonnées.

Le chien de cette race est énergique, aime l’air frais et se développe bien lorsqu’il fait de l’exercice et a de la compagnie humaine. Il faut donc être prêt à affronter environ 13 km de randonnée par semaine, soit près de 2 km ou 60 minutes par jour, afin que l’akita soit heureuse et conserve sa vigueur physique et mentale.

Prix

Quiconque est tombé amoureux de la race voudra savoir : combien coûte un akita ? Le prix peut varier de 350€ à 1500€ – la valeur a été calculée sur la base du prix des chiots de la race dans les principaux sites de vente du pays.

Avant de décider d’acheter un chiot, n’oubliez pas qu’il existe de nombreux animaux abandonnés dans les rues ou sauvés par des ONG à la recherche d’une famille aimante. Adopter, c’est bien ! ?

Curiosités

  • Histoire vraie : akita s’est fait connaître par une histoire émouvante de camaraderie, d’amitié et de loyauté. Chaque jour, un chien nommé Hachiko attendait son tuteur, Hidesaburo Ueno, à la gare de Shibuya à Tokyo, au Japon. Un jour, cependant, son tuteur n’est pas revenu, et Hachiko l’a attendu pendant des années, jusqu’à la fin de sa vie.
  • Cinéma : Ce fait a donné deux beaux films : “Hachiko Monogatari” (1987), qui est la version originale japonaise, et un remake américain, “Always by your side” (2009), avec Richard Gere. Les deux productions sont très excitantes, alors préparez votre mouchoir !
  • Hommage : l’histoire a ému tout le Japon et, avec la contribution de la population, une sculpture du chien a été placée dans la gare très fréquentée de Shibuya, où Hachiko attendait son tuteur. Il y a aussi d’autres statues de lui, comme celle de la gare d’Odate dans la préfecture d’Akita, où il est né, et celle de l’université de Tokyo, où le tuteur enseignait, entre autres.
  • Seconde Guerre mondiale : de nombreux Akkites ont été utilisés à des fins militaires. De nombreuses familles ont caché leur compagnon à quatre pattes pour éviter qu’il ne soit confisqué par l’armée.
  • Les chiots cachés : lorsqu’ils occupaient le Japon, les officiers américains étaient ravis de la race Akita et voulaient prendre les chiots. Certains ont été volés sous prétexte qu’ils allaient mourir de faim. Mais même dans une situation difficile et avec une nourriture rare, les Japonais voulaient garder leurs chiots, les cachant à nouveau. Cela signifiait même qu’ils devaient sacrifier leurs gardiens pour donner leur propre nourriture afin de garder leurs amis en bonne santé.
  • La neige : s’il y a un chien qui est heureux quand l’hiver quitte le paysage blanc, c’est bien une akita. Cette race aime tout simplement la neige et les basses températures. Cela en dit long sur son origine dans la préfecture d’Akita, située dans le nord du Japon, où il fait froid et où il neige généralement.